Rohstoffe

Seltene Erden, entscheidende Ressourcen: Was sind sie und wo findet man sie?

Verfasst von MoneyController am 24.01.2023

Die Entdeckung eines großen Vorkommens Seltener Erden in Schweden wurde als wichtige Nachricht gewertet: Seltene Erden sind zentrale Rohstoffe für die Herstellung von technischen Geräten und Technologien im Zusammenhang mit der Energiewende.

Schweden hat ein großes Vorkommen Seltener Erden entdeckt

Das Vorkommen Seltener Erden wurde von der staatlichen schwedischen Bergbaugesellschaft Lkab in der Region Kiruna entdeckt. Es soll das größte Vorkommen in Europa sein, auch wenn es - wie Danilo Supino ebenfalls im 'Corriere della Sera' schreibt - nicht die Größe zu haben scheint, um zu den zehn größten Vorkommen der Welt zu gehören. Dennoch wird davon ausgegangen, dass diese Lagerstätte eine strategische Menge an Seltenen Erden für Europa liefern könnte, das bisher weitgehend von Exporten aus Übersee abhängig ist.

Wozu werden Seltene Erden verwendet?

Zu den Seltenen Erden gehören 17 Elemente des Periodensystems. Wie in einem ausführlichen Bericht von 'Openpolis' dargelegt, sind Seltene Erden für die Herstellung von Geräten wie Glasfasern und wiederaufladbaren Batterien, Computer- und Smartphone-Bildschirmen, Solarmodulen und Windturbinen, medizinischen Präzisionsinstrumenten und militärischen Radargeräten unerlässlich. Nach Angaben der Europäischen Kommission wird sich die Nachfrage nach Seltenen Erden in Europa bis 2030 mindestens verfünffachen.

Hier sehen Sie, wer über die größten Vorkommen und die größte Produktion verfügt

China verfügt heute über die weltweit größten Reserven an Seltenen Erden: 44 Millionen Tonnen. Es folgen Vietnam, Russland, Brasilien und Indien mit 22 bzw. 21 Millionen Tonnen. Bei der Produktion bleibt China führend: Die Internationale Agentur für Erneuerbare Energien (Irena) prognostiziert für das Jahr 2020 eine Produktion von 140.000 Tonnen, gefolgt von den USA, die ihre Produktion deutlich steigern konnten und 2020 38.000 Tonnen produzieren werden. Es folgen Myanmar (30.000 t) und Australien (17.000 t), jeweils unter 10.000 t liegen Madagaskar, Indien, Russland, Thailand, Vietnam sowie Brasilien und Burundi.

Bergbau ist umweltschädlich

"Openpolis" weist auch darauf hin, dass der Abbau von Seltenen Erden umweltschädlich ist: Er ist mit der Produktion erheblicher Abfallmengen verbunden und hat Auswirkungen auf die Gemeinden, die in der Nähe der Abbaustätten leben. Daher wird dieser Bergbau als zunehmend wichtig für die Energiewende angesehen, schafft aber auch internationale Konkurrenz und Probleme für einige lokale Gemeinschaften.

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